Avec leur grosse tête et leur petite tige, les AirPods Pro ont une apparence inimitable. Ce ne sont pas des écouteurs intra-auriculaires, mais des écouteurs « semi-intras ». Leurs embouts en silicone ne bouchent pas complètement le canal auditif, mais assurent une bonne tenue dans l’oreille, même si certains préfèreront les remplacer par des mousses. Leurs évents laissent passer l’air et les bruits, mais le système de réduction de bruit fait mieux que compenser.

La puce H1 traite les données collectées par les deux micros pour contrer efficacement les bruits soudains, et faire passer les bruits répétitifs au second plan. Seul Sony fait mieux sur ce plan, mais personne ne rivalise avec le mode transparence d’Apple. On entend mieux avec les écouteurs sur les oreilles que sans ! Comme les capteurs de pression sur la tige permettent de passer rapidement de la transparence totale à la réduction de bruit absolue, on se prend au jeu.

Les AirPods Pro sont des écouteurs bons à tout faire : leur autonomie est bonne sans être remarquable, leurs micros font bien ressortir la voix au milieu du bruit, leurs capteurs de pression sont plus fiables que les contrôles tactiles des modèles concurrents, et leur profil sonore est plutôt neutre. Les basses ne sont pas aussi profondes que celles des Devialet Gemini, mais les AirPods Pro font preuve d’une grande clarté dans les fréquences moyennes, et feront d’excellents compagnons pour écouter des podcasts et regarder des vidéos.

Notre avis : les meilleurs écouteurs pour iPhone

Les AirPods Pro sont le choix naturel pour les propriétaires de produits Apple. Sony offre une réduction de bruit et une autonomie supérieures, Devialet et Sennheiser proposent un profil sonore plus musical, Samsung se défend avec ses micros très pointus. Mais la puce H1 assure une connexion rapide et fiable avec les appareils Apple, la synchronisation iCloud garantit le passage automatique de l’un à l’autre, et l’intégration au système facilite les réglages. Ce ne sont assurément pas les meilleurs écouteurs dans l’absolu, mais ce sont les meilleurs pour l’iPhone, surtout si vous écoutez de la musique spatialisée avec Dolby Atmos dans Apple Music.

En bref

Qualité sonore

Pour juger de la qualité sonore des écouteurs, nous utilisons une liste de lecture spécifique, disponible sur Spotify et Apple Music. Les écouteurs présentant un défaut incontestable, comme l’atténuation ou l’exagération excessive d’une partie du spectre sonore, doivent se contenter d’une étoile. Les écouteurs présentant un bel équilibre sur l’ensemble du spectre sonore, qui n’est pas ou peu affecté par la réduction de bruit active, décrochent trois étoiles.

Réduction de bruit

Pour juger de la réduction de bruit, nous menons trois tests :

  • un test de réduction du bruit des conversations, qui utilise une piste normalisée ;
  • un test de réduction du bruit répétitif, avec un ventilateur placé à deux mètres, qui permet aussi de tester la résistance au vent ;
  • et un test de réduction du bruit de la circulation, en conditions réelles.

Les écouteurs incapables de réduire considérablement le volume des conversations et de résister au vent doivent se contenter d’une étoile. Les écouteurs qui parviennent à effacer le brouhaha, à faire passer les bruits répétitifs au second plan, et même à réduire le volume de bruits ponctuels comme les inévitables coups de klaxon, décrochent trois étoiles.

Autonomie

Pour juger de l’autonomie, nous diffusons notre liste de lecture en boucle jusqu’à l’extinction des écouteurs, en activant la réduction de bruit et les fonctions proposées par défaut. Nous rechargeons les écouteurs dans leur boitier, et répétons le test jusqu’à vider la batterie du boitier. Les écouteurs tenant moins de 22 heures ne récoltent qu’une seule étoile. Les écouteurs tenant plus de 26 heures décrochent trois étoiles. Ces bornes seront remontées au fur et à mesure de la progression des technologies.

Pratique

Nous considérons que des écouteurs sont pratiques si leur boitier peut être rechargé par induction, si cinq minutes de charge rapide donnent au moins une heure d’autonomie, si les écouteurs proposent des fonctions de connexion rapide, et s’ils résistent aux projections selon les critères de la norme IPX4 ou mieux. Chaque aspect manquant entraine la perte d’une étoile.

Prix

279 €

Caractéristiques

Dimensions
des écouteurs

3,1 × 2,2 cm

Les écouteurs « bouton » prennent place dans votre pavillon auriculaire sans boucher le conduit auditif. Les oreillettes des kits mains-libres, ou les EarPods, sont des écouteurs bouton.

Les écouteurs « intra-auriculaires » sont munis d’embouts en silicone ou en mousse, qui rentrent plus ou moins profondément dans le conduit auditif, et bouchent votre oreille. La plupart des écouteurs à réduction de bruit active sont des écouteurs intra-auriculaires : l’isolation passive facilite la réduction active.

Comme ils bouchent les oreilles, les écouteurs intra-auriculaires peuvent sembler inconfortables. Les modèles récents sont munis de petits évents, qui égalisent la pression, mais laissent passer un peu de bruit. Apple a choisi une solution originale avec les AirPods Pro : leurs évents laissent passer l’air, et leurs embouts ne bouchent pas complètement le canal auditif. Dans ce cas, on parle d’écouteur « semi-intras ».

Poids
des écouteurs

5,4 g

Les premiers écouteurs Bluetooth ne pouvaient pas vraiment être qualifiés d’écouteurs sans fil, puisqu’un câble reliait les deux écouteurs, et pendait entre les deux oreilles. Les écouteurs true wireless sont des écouteurs « vraiment sans fil ». La plupart des écouteurs true wireless fonctionnent selon un modèle principal/secondaire : l’écouteur principal est connecté à votre appareil, et renvoie la connexion à l’écouteur secondaire. Les meilleurs écouteurs peuvent échanger leur rôle de manière complètement transparente, et vous pouvez donc utiliser un seul écouteur pour passer rapidement un coup de fil, mais certains fabricants utilisent encore des puces d’ancienne génération, qui imposent d’utiliser l’écouteur droit ou empêchent d’utiliser un seul écouteur.

Dimensions
du boitier

6,1 × 4,5 × 2,2 cm

Puisqu’ils ne pendent pas au bout d’un fil, les écouteurs true wireless peuvent être facilement perdus, et sont donc fournis dans un boitier de rangement. Quitte à faire, le boitier intègre une « grosse » batterie, qui permet de réduire la taille des écouteurs. Les écouteurs sont plus confortables, et s’ils se déchargent après quelques heures passées dans vos oreilles, ils se rechargent une fois glissés dans le boitier, par l’intermédiaire de minuscules contacts électriques. Le boitier peut à son tour être rechargé avec un câble ou par induction.

Poids
du boitier

45,6 g

Embouts

Olives en silicone (trois tailles)

Connexion sans fil

Bluetooth

5.0

Les écouteurs à réduction de bruit utilisent différentes versions de la norme Bluetooth 5.0. Cela ne change rien à la qualité sonore, déterminée par les codecs, mais peut changer les fonctions :

  • Bluetooth 5.1 : améliore la précision des fonctions de localisation des écouteurs ;
  • Bluetooth 5.2 : ajoute une couche audio à la spécification low energy, avec le nouveau codec LC3 qui doit progressivement remplacer le vieux codec SBC, qui permet d’augmenter l’autonomie sans diminuer la qualité sonore.

Cela étant dit, la plupart des fonctions avancées des écouteurs n’ont rien à voir avec le Bluetooth. Les fabricants communiquent parfois sur la « classe », qui détermine la portée des écouteurs :

  • classe 1 : environ 100 mètres ;
  • classe 2 : environ 20 mètres ;
  • classe 3 : environ 10 mètres.

Cela étant dit (bis), la portée est surtout déterminée par l’émetteur, c’est-à-dire l’appareil avec lequel vous écoutez de la musique. Au-delà d’une douzaine de mètres, les coupures sont plutôt normales.

Connexion facile

Avec la puce H1

La procédure d’appariement, qui établit le lien entre vos écouteurs et votre appareil, n’est jamais très compliquée. Il suffit généralement d’appuyer sur un bouton pour entrer dans un mode de jumelage, puis de trouver vos écouteurs dans le menu Bluetooth de votre appareil. Le passage d’un appareil à l’autre est plus frustrant, car il demande souvent de farfouiller dans les menus.

La « connexion facile » accélère encore la procédure d’appariement, et surtout permet de passer rapidement d’un appareil à l’autre sans configuration supplémentaire. Apple utilise un mécanisme lié à la synchronisation iCloud, d’autres fabricants utilisent le système Fast Pair intégré à Android, et quelques écouteurs sont munis d’une puce NFC.

Connexion multipoint

Avec la puce H1

Les écouteurs peuvent être appariés à plusieurs appareils, mais ne peuvent généralement se connecter qu’à un seul appareil à la fois. Même s’ils intègrent une fonction de connexion facile, le passage d’un appareil à l’autre prend un certain temps, pendant lequel les écouteurs se déconnectent du premier appareil et se connectent au second. Avec la connexion multipoint, les écouteurs peuvent maintenir une connexion à plusieurs appareils à la fois. Le passage d’un appareil à l’autre est donc (quasi) instantané.

Codecs basiques

SBC, AAC

Un codec audio est une méthode d’encodage et de décodage d’un fichier musical. Les écouteurs à réduction de bruit intègrent des codecs basiques :

  • SBC : le codec « à faible complexité » qui est incorporé à tous les appareils Bluetooth, dont la qualité sonore est fort raisonnable, mais qui souffre d’une forte latence, surtout visible lorsque l’on joue ;
  • AAC : le codec privilégié par les appareils Apple, d’une bonne qualité sonore, qui est aussi utilisé pour la diffusion des morceaux sur Apple Music. Si vous possédez un iPhone, un iPad, ou un Mac, assurez-vous que les écouteurs qui vous intéressent prennent en charge ce codec ;
  • aptX : le codec conçu par Qualcomm, qui offre lui aussi une bonne qualité sonore, et se distingue par sa latence réduite (surtout avec l’évolution aptX LL). Si vous possédez un téléphone Android, assurez-vous que les écouteurs qui vous intéressent prennent en charge ce codec.

Tous ces codecs utilisent une compression destructive, c’est-à-dire qu’ils transmettent moins d’informations que le flux de « qualité CD » correspondant, pour réduire la taille des données transmises.

Codecs haute qualité

Indisponible

Les fabricants d’écouteurs vantent souvent la « qualité audiophile » de leurs produits, en mettant en avant des codecs « haute qualité » :

  • aptX HD et aptX Adaptive : une évolution du codec aptX ;
  • LDAC : le codec de Sony ;
  • LDHC : un codec plus rare promu par quelques fabricants asiatiques et Sennheiser.

Alors que les codecs basiques offrent un débit de 250 à 384 kb/s, ces codecs promettent des débits atteignant jusqu’à 990 kb/s… soit toujours moins que la « qualité CD » (1 411 kb/s). Malgré les grandes déclarations des fabricants, ces codecs restent des codecs destructifs, et ne peuvent pas se prévaloir d’une « haute résolution ».

En conditions réelles, la différence entre le codec LDAC et le codec AAC est inaudible, d’autant que la plupart des services de streaming diffusent des fichiers compressés à 256 ou 320 kb/s ! Surtout, les appareils Apple ne prennent pas en charge ces codecs, mais privilégient le codec AAC.

Batterie

Autonomie
sans ANC

5 h

L’autonomie avec la réduction de bruit est le chiffre de référence, puisque c’est tout l’intérêt de ces écouteurs. Nous testons toutefois l’autonomie sans réduction de bruit pour mesurer la gourmandise des ANC, certains fabricants étant moins efficaces que d’autres. Et puis il n’est pas complètement inutile de savoir quels modèles seront toujours opérationnels après de longues heures, certes sans plus réduire les bruits, mais en jouant toujours de la musique.

Autonomie
avec ANC

4,5 h

L’autonomie avec la réduction de bruit est le chiffre de référence, puisque c’est tout l’intérêt de ces écouteurs. Nous testons toutefois l’autonomie sans réduction de bruit pour mesurer la gourmandise des ANC, certains fabricants étant moins efficaces que d’autres. Et puis il n’est pas complètement inutile de savoir quels modèles seront toujours opérationnels après de longues heures, certes sans plus réduire les bruits, mais en jouant toujours de la musique.

Autonomie
boitier de charge

20 h

Nous diffusons notre liste de lecture en boucle jusqu’à l’extinction des écouteurs, en activant la réduction de bruit et les fonctions proposées par défaut, pour mesurer l’autonomie des écouteurs. Nous rechargeons les écouteurs dans leur boitier, et répétons le test jusqu’à vider la batterie du boitier, pour mesurer l’autonomie du boitier. Il faut donc additionner les deux chiffres pour obtenir l’autonomie maximale après la recharge complète des écouteurs dans leur boitier.

Recharge en
cinq minutes

donne 1 h

Le chiffre de « recharge en cinq minutes » correspond à l’autonomie que vous pouvez retrouver, après cinq minutes de charge filaire, lorsque vos écouteurs sont vides.

Recharge
par induction

Standard Qi

La recharge par induction utilise des bobines pour transmettre de l’énergie par l’intermédiaire d’un champ électromagnétique. Elle est moins efficace que la recharge filaire, donc plus lente, mais peut-être plus pratique. La recharge par induction est répandue dans les smartphones, et de plus en plus courante dans les boitiers des écouteurs à réduction de bruit. Les systèmes propriétaires sont désormais rares, et l’ensemble de l’industrie s’est rangée derrière le standard Qi.

Fonctions

Contrôles

Capteurs de pression sur la tige

Le choix entre les contrôles tactiles et les boutons physiques est surtout une affaire de gout. Les contrôles tactiles sont plus discrets, mais ne sont pas toujours très fiables, et peuvent être activés par accident. Les boutons sont moins jolis, mais sont plus fiables. Apple ne fait jamais les choses comme les autres : les tiges des AirPods Pro sont munies de capteurs de pression, aussi flexibles que les contrôles tactiles, mais aussi fiables que les boutons physiques.

Micros

Deux micros avec beamforming

Les systèmes de réduction de bruit utilisent généralement deux micros, un tourné vers l’avant et vers l’extérieur pour capter les bruits ambiants, et un tourné vers l’intérieur de l’oreille pour contrer les interférences. Beaucoup d’écouteurs intègrent un troisième micro, voire des accéléromètres ou des capteurs de conduction osseuse, utilisés pour capter la voix pendant les appels. Au-delà, l’intérêt de multiplier les micros est contestable. Pour le moment, nous n’avons jamais constaté de différence significative dans la réduction du bruit ou la qualité de la captation de la voix sur des écouteurs à quatre ou six micros.

Mode transparence

Non paramétrable

Le mode transparence n’est pas seulement un curseur permettant de réduire la force de la réduction de bruit. C’est un mode spécifique, qui retransmet voire amplifie les bruits environnants, pour entendre une personne qui vous parle ou garder l’oreille sur la circulation au passage piéton. Lorsqu’il est bien réalisé, le mode transparence donne l’impression que l’on ne porte pas d’écouteurs. Apple parle de « mode transparence », mais Samsung parle de « mode son environnant » et Jabra parle de « mode HearThrough », par exemple.

Audio spatial

Avec suivi dynamique des mouvements de la tête

Le terme « audio spatial » recouvre plusieurs technologies de simulation d’un environnement sonore à 360°. La plupart des systèmes de spatialisation reposent sur les technologies développées par Dolby, maintenant intégrées aux principaux services de streaming, mais Sony utilise son propre système, beaucoup plus rare. Certains écouteurs sont capables de mesurer les mouvements de votre tête pour simuler le déplacement de la scène sonore, une technologie particulièrement impressionnante, qui fait son petit effet lorsque l’on regarde des films.

Résistance
à l’eau

IPX4

Aucun écouteur n’est véritablement étanche, mais certains résistent mieux à l’eau que d’autres. La plupart des écouteurs à réduction de bruit répondent à la norme IPX4, qui garantit une résistance aux « projections d’eau de toutes directions ». Vous devriez éviter d’utiliser ces écouteurs sous une pluie battante, ou pendant les séances de sport particulièrement intenses. Certains répondent à la norme IPX7, qui assure une protection « contre les effets de l’immersion temporaire jusqu’à un mètre et pendant trente minutes ». Ces écouteurs peuvent être utilisés sans crainte de la pluie ou de la sueur.

Remarques Activation et connexion automatique sur les appareils Apple (macOS 10.14.4+, iOS et iPadOS 12.2+, watchOS 5.2+ ou tvOS 13.2+) avec la puce H1 et la synchronisation iCloud. Connexion manuelle sur les autres appareils. Capteur optique pour mise en pause automatique en retirant les écouteurs de l’oreille. Annonce des messages avec Siri. Partage audio sur deux paires d’AirPods Pro sur les iPhone et iPad récents.
Site du fabricant Consulter le site officiel →
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Qualité sonore

Réduction de bruit

Autonomie

Prix

279 €

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